Taytalura, antenato delle lucertole, un ritrovamento di impatto globale a Ischigualasto

La scoperta ha permesso di sapere che l’evoluzione di questo tipo di animale non è avvenuta solo nel nord di Pangea, ma anche nel sud.

Nelle ultime ore San Juan ha presentato al mondo una nuova scoperta paleontologica di enorme importanza per la scienza. Si tratta di Taytalura alcoberi, il cui cranio è stato ritrovato nel 2001 ad Ischigualasto e studiato a fondo per 20 anni.

Lo specialista Ricardo Martínez trova il piccolo fossile nel mezzo del campo da bocce di Ischigualasto.

Gli specialisti del Museo di scienze naturali dell’UNSJ, guidati da Ricardo Martínez, hanno scoperto che l’esemplare è il primo antenato delle lucertole trovate nel sud di Pangea, dimostrando che l’evoluzione del gruppo non è avvenuta solo nel nord.

La scoperta di Taytulura è così importante che il lavoro di ricerca è stato pubblicato oggi sulla prestigiosa rivista scientifica Nature. Il titolo dell’opera in inglese è “A Triassic stem lepidosaur illumina l’origine dei rettili simili a lucertole”, ovvero: “A Triassic lepidosaur illumina l’origine dei rettili simili a lucertole”.

A sua volta, si prevedeva che oggi alle 13:00 si sarebbe tenuta una presentazione ufficiale presso l’Università Nazionale di San Juan, poiché lo studio è stato condotto dal Museo di scienze naturali di quell’alta casa di studi, l’Harvard Museum of Zoologia comparata (USA), Dipartimento di Paleontologia di Stoccarda (Germania) e Fondazione Azara (CEBBAD, CONICET – Università Maimónides).

La storia della scoperta

Due decenni fa, nel 2001, Ricardo Martínez guidò una squadra alla ricerca di resti fossili di diversi rettili e antenati di mammiferi che vissero con i primi dinosauri, nel Parco Provinciale di Ischigualasto. Lì scoprì un minuscolo teschio con la mascella di soli 2 cm. Martínez ha affermato che il cranio di Taytalura è eccezionale perché è completo e conservato tridimensionalmente, qualcosa di insolito in fossili così piccoli e fragili.

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Il cranio di Taytalura ritrovato ad Ischigualasto sorprende per essere quasi intatto.

Il fossile è stato rinvenuto nella “Corte delle Bocce”, settore in cui affiorano rocce della Formazione Ischigualasto all’interno del Parco Provinciale di Ischigualasto. In questa zona sono stati trovati anche i dinosauri Herrerasaurus, Eoraptor e Panphagia, così come antenati di mammiferi, come Ecteninion e Diegocanis. L’età è stata determinata in circa 230 milioni di anni, all’inizio del Tardo Triassico, un periodo in cui i più grandi predatori erano parenti terrestri dei coccodrilli e i primi dinosauri stavano guadagnando terreno.

In quei tempi tutti i continenti formavano un’unica massa, che noi conosciamo come Pangea, dove c’erano vasti deserti. La zona di Ischigualasto era però allora molto diversa dall’attuale deserto, con abbondanti felci, conifere e piante glossopteridi (o “felci da seme”), in un mondo che ancora non conosceva i fiori. Piccoli animali come Taytalura si muovevano rapidamente cacciando insetti.

Le sue CARATTERISTICHE

L’animale ritrovato doveva misurare in totale circa 15 centimetri di lunghezza, non diversamente da qualsiasi lucertola vivente, anche se è stata ritrovata solo la sua testa.

Ha grandi orbite, un cranio allargato all’indietro come quello di un camaleonte e le ossa del suo cranio sono adornate con molti piccoli fori. I loro denti non sono in buchi come i nostri, né su un gradino come in molte lucertole, né incollati insieme come negli sfenodonti, ma incastonati in un lungo canale, un modo unico mai visto in altri rettili.

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La ricostruzione della lucertola dai resti fossili rinvenuti e la sua indagine.

Le sue caratteristiche anatomiche mostrano che questo piccolo rettile è uno dei primi rappresentanti dei lepidosauromorfi, gruppo che comprende gli attuali lepidosauri (lucertole, serpenti e sfenodonti), che oggi conta circa 10.000 specie e ha avuto origine contemporaneamente ai dinosauri. e mammiferi.

All’inizio del Mesozoico (circa 250 milioni di anni fa) i lepidosauromorfi si differenziavano dall’altro grande gruppo di rettili diapsidi, gli archosauromorfi, gruppo che comprende coccodrilli e uccelli.

Altri primi lepidosauri sono stati trovati in rocce di età simile in Europa, ma Taytalura non solo sembra essere ancestrale a tutti loro in apparenza, ma è anche il primo trovato nella Pangea meridionale, dimostrando che l’evoluzione del gruppo non si è verificata solo al Nord.

Da questo deriva il suo nome Taytalura alcoberi, dal vocabolo quechua tayta, che significa “padre o nonno” e lura dal kakan (lingua parlata dai diaguitas, antichi abitanti della zona di San Juan) che significa “lucertola”. A sua volta, il nome specifico onora il paleontologo di San Juan Oscar Alcober, che guidò la spedizione in cui fu trovato l’esemplare con il primo autore e per il suo contributo sostenuto allo sviluppo della paleontologia del Triassico in Argentina.

Il team alla ricerca di fossili nella campagna del 2001 in cui è stato trovato Taytalura.

La scoperta e l’indagine di Taytalura è di rilevanza internazionale non solo per la spettacolarità del piccolo teschio, ma anche per l’ampio studio svolto sull’esemplare, che ha coinvolto diversi anni dedicati alla sua preparazione, lo studio che il capogruppo ha condotto svolto sulla località fossilifera Nel corso dei decenni, il lavoro di scansione tomografica e di interpretazione delle ossa, e lo studio della morfologia e dei rapporti di parentela del piccolo rettile.

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Taytalura alcoberi fa luce sull’origine del vasto gruppo di circa 10.000 specie che comprende lucertole, lucertole, serpenti, anfisbeni e sfenodonti, diffuso in tutto il mondo e presente fin dai tempi dei dinosauri. Taytalura è il primo fossile che può essere confermato come evolutivamente rappresentante del primo lepidosauromorfo al mondo e rivela dettagli senza precedenti sull’origine del cranio di lepidosauro dei primi diapsidi. Ciò suggerisce che diversi tratti che caratterizzano i lepidosauri più derivati ​​si sono evoluti molto prima di quanto si pensasse in precedenza. Inoltre, Taytalura non solo mostra una posizione ancestrale rispetto ad altre forme simili finora rinvenute, ma è la prima dell’emisfero australe, poi la regione meridionale del supercontinente Pangea,

fonte:https://www.ischigualasto.gob.ar/sp/2021/08/taytalura-antepasado-de-los-lagartos-un-hallazgo-de-impacto-mundial-en-ischigualasto/

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